лето

3. Слонячьи нежности



Долго ли коротко ли, доехали мы в конце концов и до слоников. Навигатор, как вы возможно помните, показывал "время прилёта" (так он выражается) чуть более чем через два часа, но мы всё ехали и ехали... добрых полдня. И даже не потому, что останавливались чуть ли не у каждой речки и у некоторых религиозных сооружений. Просто на Шри-Ланке всегда так. Средняя скорость передвижения — 30-40 км/час. Ну максимум 50, но это редко. А навигатор рассчитывает на 70 и никак его не переубедишь. Зато аварий почти нет. За всё время мы только две видели. Главную аварийность создают мотоциклы, которые всё-таки ухитряются носиться на больше чем 50 км/ч.
Мы прибыли в слоновий приют как раз к вечернему купанию слоников — 14:00.



Ушлые люди считают, что в сам приют идти не обязательно — лучше засесть в один из прибрежных ресторанов с шикарным видом на речку, куда слоников приводят. Есть там и гостиницы, куда мы как раз планировали после аэропорта заселиться, чтобы отдохнуть и слоников заодно посмотреть. Но вышло всё несколько иначе. И ладно. В таких мероприятиях всегда надо делать скидку на "заблудиться" и "потупить". Зачем лишать себя такого удовольствия, планируя всё до буквы? И мы, конечно, честно купили билеты в элефант орфандж, потому что иначе к речке, где они купаются, не попадёшь.



Вообще-то там делать было и правда нечего. Слоники уже выстроились как на парад, чтобы шествовать к водопою. Другие уже шествовали. Мы потопали за ними, но получили от ворот поворот. Оказалось, это ворота только для слоников, а нам надо через официальный выход выйти, перейти дорогу и ещё немного пройти...



Ну, мы так и сделали. Там ещё в начале слоновьей дороги стоял дядька, билеты проверял. Билеты, кстати, дорогие. Но для слоников не жалко...



Тем временем колонна слоников уже в речку зашла.





И что же оказалось? Слоники воду не так уж и любят!



Только одна или две тушки с удовольствием валялись в воде.



Остальные просто стояли или бродили на мелководье.



Единственное, что нарушало идиллическую картину — погонщики с острыми пиками. Ну и ещё некоторые (видимо, неуравновешенные) особи были прикованы цепями к железным петлям, вбитым в камни. Хотя по большей части слоники всё-таки передвигались свободно.









Свободно утопали на тот берег.









Там они с удовольствием возились в пыли и в грязи!











Набираешь пыли в хобот — и на себя!





Чисты-ы-ый!



Запылился сам — запыли другого!



Вообще взаимоотношения у слоников — это надо видеть.















Вот и школьников привели на слоников поглазеть.





Лучше, конечно, живьём.
Удивительно, какими нежными и трепетными оказались эти создания. Гляньте как уши трепещут!



И ещё картинок.



























Прошло довольно много времени, прежде чем один из погонщиков отправился на тот берег слоников собирать. Нормальные туристы поглазели бы минут 20, ну 30, ну 40 от силы. Но мы просто залипли на этих слоников.







Так что же купание? Состоится оно или нет? Об этом в следующий раз.

Продолжение следует

Все посты о Шри-Ланке:
1. Шри-Ланка. Подготовка и начало
2. Путь в Пиннавелу
3. Слонячьи нежности
4. Купание жёлтых слоников
5. Сигирия
6. Гуд манки, крейзи манки
7. Утро в Полоннаруве
8. Полоннарува, древняя столица
9. По дороге в Канди
10. Ботанический сад Перадения
11. По дороге в Нуварэлию
12. Чайные плантации, фабрики и дождь
13. Шри-Ланка. Панорамки
14. Пик Адама
15. Через плато
16. Дорога в Ялу
17. Национальный парк Яла
18. Шри-Ланка. Путь к океану
19. Мирисса - Унаватуна
20. Форт Галле
21. Рейнфорест Каннелия. Часть 1
21. Рейнфорест Каннелия. Часть 2
22. Мангры
23. Зоопарк в Коломбо
24. Шри-Ланка. Окончание